Monthly Archives Septiembre 2016

Puerto Rico precolonial

La historia de Puerto Rico comenzó con el asentamiento del pueblo ostionoide en el archipiélago de Puerto Rico entre los años 3000 y 2000 a. C. Otras tribus, como la de los indios arahuaco y saladoide, poblaron la isla entre los años 430 a. C. y 1000 d. C. En el momento de la llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo en 1492, la cultura indígena dominante era la de los taínos. La cultura taína se extinguió durante la última mitad del siglo XVI debido a la explotación de los pobladores españoles, a la guerra que libraron contra los taínos y las enfermedades que trajeron. Localizado en el noreste del Mar Caribe, Puerto Rico fue clave del Imperio español desde los primeros años de la exploración, conquista y colonización del Nuevo Mundo. La isla fue un puesto militar importante durante muchas guerras entre España y otras potencias europeas por el control de la región en los siglos XVI, XVII y XVIII. La más pequeña de las Antillas Mayores, Puerto Rico fue trampolín en el pasaje de Europa a Cuba, México, Centroamérica y los territorios del norte de Sudamérica. A lo largo de casi todo el siglo XIX hasta el final Seguir Leyendo

Aceitillo

José A. Mari– Zanthoxylum flavum (Rutaceae) El aceitillo es un árbol caducifolio mediano, de hasta 50 pies de altura con tronco de 1.5 o más pies de diámetro. Se caracteriza por su corteza gris, levemente estriada; sus hojas compuestas por 5 a 11 hojuelas con la vena principal amarilla, olor a cítricas cuando se estrujan y glándulas diminutas que se aprecian como puntos en contraluz; sus florecitas blancas agrupadas en inflorescencias terminales; y sus frutas pequeñas, rojizas cuando están maduras, que abren para liberar una semillita de color negro brillante. El aceitillo es dioico. Florece entre el invierno y el verano, a veces más de una vez, y fructifica mayormente entre la primavera y el otoño. Se presume que las frutas son consumidas por aves y murciélagos que dispersan las semillas. El árbol es nativo de Bermuda, los cayos de la Florida, las Bahamas y las Antillas. En Puerto Rico crece principalmente en la zona caliza del norte, sobre suelos de serpentina en las montañas del oeste y en la zona caliza del sur. La albura es de color amarillo pálido y el duramen varía de amarillo a amarillo dorado. La madera es pesada, de textura fina y lustre satinado. Exhibe anillos de crecimiento y al cortarse despide un agradable y duradero olor a Seguir Leyendo

Avispas de aleros

José A. Mari– Los nidos de avispas bajo los aleros de las casas fueron comunes hasta el paso del huracán Hugo en 1989. Luego de este evento las avispas se retiraron a los bosques, quizá por falta de alimento, pero las poblaciones se han recuperado y tal parece comienzan a regresar. Estas avispas se conocen en inglés como paper wasps porque sus nidos hechos de fibras vegetales masticadas y mezcladas con saliva tienen la apariencia y consistencia del papel. El nido es comenzado por una reina fundadora, sola o acompañada por algunas obreras del nido anterior, y se empieza con un peciolo o tallito que sirve de ancla, luego de lo cual se construye la primera celda. Alrededor de esta celda se añaden otras y, cuando hay varias, la reina pone huevos en varias. Días después nacen larvas que la reina alimenta con larvas de mariposas hasta que se convierten en pupas. Las celdas son entonces selladas y así permanecen hasta que emerge una primera generación de obreras que atenderán la siguiente generación de larvas y cooperarán para construir celdas adicionales. Luego de un tiempo la reina deposita huevos sin fecundar que producen machos y huevos fecundados cuyas larvas reciben alimento adicional y se convierten en futuras reinas. Los adultos se alimentan de néctar y polen. Todas las avispas pican cuando Seguir Leyendo

Halcón Peregrino

José A. Mari- Falco peregrinus- El Halcón Peregrino (Peregrine Falcon) nos visita de octubre a abril. No anida en Puerto Rico pero vive en todos los continentes. Mide hasta 22 pulgadas de largo (las hembras son más grandes). Visita una gran variedad de hábitats y cuando ubica la presa se lanza en picada a gran velocidad. Ataca gaviotas, garzas, patos y playeros. En áreas urbanas se alimenta casi exclusivamente de Palomas Domésticas, descansando y pernoctando en aleros de edificios altos. En su distribución natural se reproduce durante la primavera. Usa nidos abandonados por otras aves, salientes en acantilados, depresiones en el suelo y techos de edificios altos. La hembra deposita tres o cuatro huevos pálidos con pintas pardas que ambos empollan durante unos 30 días. Se distingue por la cabeza, espalda, alas y cola de color gris oscuro. Detrás del pico hay una amplia banda oscura o bigote. La garganta y el pecho son blancos, mientras que el abdomen y las patas tienen estrías horizontales. Los dos sexos son similares. Los jóvenes son pardo oscuro por arriba. Por ser uno de los depredadores aéreos más veloces y ágiles, ha sido muy utilizado en el deporte de la cetrería para cazar palomas y otras aves. Se observa en franjas de bosque acechando Palomas Turcas y sobrevolando espacios abiertos. Foto: Gloria Archilla Seguir Leyendo

Calle Dr. Santiago Veve

José A. Mari– Calle Dr. Santiago Veve, la carretera número 2 para entonces, que venía desde Cataño y cruzaba Bayamón rumbo al oeste de la isla. Lo sospechamos por su anchura, las cunetas de ladrillo y las aceras. Sin embargo, el núcleo urbano de Bayamón ha cambiado muchísimo y durante una visita no pudimos precisar la localidad. Llama la atención en esta imagen el uso de planchas de cinc en los techos de la mayoría de las casas, sólo la cuarta residencia a la derecha tiene techo de tejas o placas finas de madera (tejamaní). Uno de los dos señores en el centro de la imagen lleva una sombrilla. Nótese que la mayoría de las personas camina por la calle y no por las aceras, costumbre que se tornó peligrosa con la llegada del automóvil. FOTO DE WILLIAM TOWNSEND Seguir Leyendo