Cacao

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Theobroma cacao -Malvaceae- El cacao es nativo del sur de México, Centroamérica, el norte de Sudamérica y partes de Brasil, Colombia y Perú. El nombre común y el de la especie derivan del vocablo azteca para la fruta, mientras que Theobroma significa alimento de los dioses. El nombre del principal producto del cacao, el chocolate, significa agua o bebida amarga en el idioma de los azteca s (náhuatl), pues la bebida originalmente era amarga. El árbol alcanza los 25 pies de altura con tronco de 6 pulgadas de diámetro y ramas largas que producen una copa esparcida y ancha. Las  flores aparecen directamente sobre el tronco y las ramas gruesas. La fruta madura mide hasta 1 pie de largo y según la variedad fluctúa en color de amarillo a rojo oscuro. Debajo de la gruesa cáscara hay de 20 a 50 semillas achatadas, de aproximadamente 1 pulgada de largo, rodeadas de pulpa blanca. La planta florece mayormente durante el verano y el otoño, y las frutas maduran durante la primavera y el verano.

El chocolate oscuro se compone de 2 por ciento a gua , 61 por ciento carbohidrato, 5 por ciento proteína y 31 por ciento grasa. Entre las vitaminas y minerales entontramos cantidades altas de hierro y magnesio. Aunque hay quienes compran la fruta para comer la pulpa que rodea las semillas, la gran mayoría de los compradores quiere las semillas para hacer chocolate. La producción comercial de choclolate comienza con la cosecha de la fruta en su punto óptimo de maduración. Las semillas se colocan en cajas de madera al sol por varios sías, periodo durante el cual levaduras fermentan la pulpa blanca hasta que desaparece.

Las semillas entonces se secan, se les remueve la cáscara, se tuestan y se muelen para producir una pasta que será la materia prima para la confección de todas las variantes del chocolate. En algunos lugares la pulpa se remueve y se usa para hacer jugo y refresco, en otros la pulpa fermentada se emplea para producir bebidas alcohólicas.

Los productores principales son Costa de Marfil, Ghana, Indonesia, Nigeria y Brasil. República Dominicana es el decimosegundo mayor productor. La fruta se ha cultivado en Puerto Rico durante siglos. La producción local es muy baja pero se realizan esfuerzos para aumentarla con la intención de producir chocolate gurmé. Mientras tanto los productores locales de chocolate en barra importan casi toda la materia prima de República Dominicana. La fruta se consigue ocasionalmente en las plazas del mercado.

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Dr. José A. Mari Mutt

José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

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