Caimito

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Star Apple-Chrysophyllum cainito-Sapotaceae- El caimito es nativo de las Antillas Mayores. Su nombre común y el de la especie derivan del nombre taíno para la fruta, mientras que star apple se refiere a la “estrella” formada por la pulpa y las semillas en el centro de la fruta. Chrysophyllum significa hoja dorada, en referencia al color del envés de la hoja. El árbol alcanza 50 pies de altura con tronco de 2 pies de diámetro. Las hojas son verdes y lustrosas por encima, por debajo están cubiertas de una fina vellosidad que les imparte un atractivo color cobrizo o dorado.

La fruta mide hasta 4 pulgadas de diámetro y es verde o púrpura, según la variedad, pero el sabor es igual en ambas. El caimito debe comerse desde el centro hacia afuera sin llegar cerca de la cáscara, porque el látex que allí abunda se pega a los dientes y los labios. De la abundancia del látex se origina la voz pueblerina tiene más leche que un caimito morado, siendo leche un viejo sinónimo de suerte. La fruta no cae del árbol cuando madura, si no se recoge acaba secándose en el árbol. La fruta madura se identifica porque la cáscara pierde su lustre, se arruga un poco y la superficie se siente más blanda. El árbol florece durante el verano y el otoño, y la fruta madura desde el otoño hasta la primavera.

El caimito se compone de 83 por ciento agua, 15 por ciento carbohidrato, 1.5 por ciento proteína y una cantidad muy pequeña de grasa. Entra las vitaminas y minerales hay cantidades altas de vitamina C y fósforo. La fruta se come al natural, cortándola por la mitad y sacando la pulpa con una cuchara. En otros lugares se usa para preparar refresco, batidas y sirope. El caimito se produce en muchos países a través de los trópicos para satisfacer la demanda local. De marzo a septiembre se consigue con bastante frecuencia en las plazas del mercado.

Vocablo de origen indígena, Caimito es el nombre de barrios en Juncos, Río Piedras y Yauco; de sectores de barrios en Aibonito, Barranquitas y Loíza; de una quebrada en San Sebastián; y de antiguas quebradas en Juana Díaz y Patillas.

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Dr. José A. Mari Mutt

José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

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