Cangrejos ermitaños

Coenobita clypeatus- Los cobos o cangrejos ermitaños forman un grupo de mil cien especies con la peculiaridad de tener un abdomen blando, a diferencia de los demás cangrejos, que lo tienen cubierto por un exoesqueleto duro y rígido. El abdomen de los cobos es blandito porque está protegido por una concha de molusco. Y el abdomen no es solo blando, sino que también es curvo para agarrarse a la columna central de la concha. Cuando el cobo presiente peligro, el abdomen se contrae, el cuerpo se retrae y la palanca más grande guarda la entrada a la concha. Como esta defensa sólo funciona si todo el cuerpo cabe en el caracol, los cobos deben mudarse a conchas más grandes según crecen. Los que se alejan mucho de la costa tienen a veces que improvisar, cambiándose a un frasco o una lata de refresco.

Aunque este cobo es terrestre, sus antepasados son marinos y el desarrollo larval sucede en el mar. Durante una o más noches del mes de agosto las hembras se dirigen a la orilla del mar, sucediendo lo que se conoce como una corrida o cobada. Las migraciones más espectaculares del Caribe suceden en Mona. Las larvas se crían en el mar hasta alcanzar una etapa llamada megalopa que vive parte del tiempo en tierra. La etapa siguiente es completamente terrestre. Los cobos se alimentan de materia en descomposición y de excremento de otros animales. Pueden vivir muchos años y son buenas mascotas si se les trata gentilmente, nosea que con una de sus palancas te inflijan una dolorosa picada.

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Nació y se crió en Mayagüez. En los años 70, completó un bachillerato en Zoología. Eventualmente, obtuvo un grado doctoral en Entomología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. De vuelta al Recinto, impartió sus conocimientos como profesor en el Departamento de Biología por 35 años, donde fungió también como director. Se desempeñó además como Director de la Oficina de Publicaciones de la Facultad de Artes y Ciencias, Director de la Oficina de Estudios Graduados y Director de la Biblioteca General. Por doce años, fue editor del Caribbean Journal of Science, revista científica de nuestra facultad.
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