Casia amarilla

Categorías: Maderas.

José A. Mari- Senna siamea (Fabaceae). La casia amarilla es un árbol siempre verde mediano, de hasta 60 pies de altura, con tronco de 2 pies de diámetro. Se caracteriza por su corteza grisácea, lisa en árboles jóvenes y áspera en árboles maduros; sus hojas compuestas por hasta 22 hojuelas ovaladas; sus atractivas flores amarillas, de poco más de una pulgada de diámetro, agrupadas en ramilletes terminales erectos que son conspicuos desde lejos; y sus abundantes vainas largas, delgadas, achatadas, de color pardo cuando maduran. Florece y fructifica durante la mayor parte del año. Las vainas abren por ambos lados para liberar las semillas, que se dispersan con el viento y la escorrentía.

El árbol es nativo del sureste de Asia, desde Myanmar hasta Malasia. Se ha sembrado alrededor del mundo como ornamental, para producción de miel, como rompe vientos, para reforestación de terrenos degradados, y para sombra en plantaciones de café y de cacao. Se trajo a Puerto Rico alrededor de 1924. Crece rápido al sol, colonizando solares baldíos y orillas de carreteras, tanto en lugares húmedos con buen drenaje como en áreas secas, desde el nivel del mar hasta las montañas.

La albura es amarillenta, y se distingue fácilmente del duramen, que varía de pardo oscuro hasta casi negro, a menudo con cierta tonalidad amarillo-verdosa. La madera presenta en ciertos cortes franjas claras y oscuras que recuerdan las plumas de faisán, de lo cual deriva su nombre pheasant wood. La casia amarilla es medianamente pesada, tiene buen lustre y exhibe anillos de crecimiento, que son más o menos conspicuos dependiendo del lugar donde crece el árbol. Se usa para muebles, objetos torneados, instrumentos de cuerda y artesanías. En Hawái es una
de las maderas favoritas para la construcción de ukuleles, un tipo de guitarra. En otros lugares se usa para postes, carpintería y leña. El aserrín puede causar ardor en la garganta.

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Nació y se crió en Mayagüez. En los años 70, completó un bachillerato en Zoología. Eventualmente, obtuvo un grado doctoral en Entomología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. De vuelta al Recinto, impartió sus conocimientos como profesor en el Departamento de Biología por 35 años, donde fungió también como director. Se desempeñó además como Director de la Oficina de Publicaciones de la Facultad de Artes y Ciencias, Director de la Oficina de Estudios Graduados y Director de la Biblioteca General. Por doce años, fue editor del Caribbean Journal of Science, revista científica de nuestra facultad.
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