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Capá prieto

Cordia Alliodora Boraginaceae. Cordia- por los botánicos alemanes Euricius Cordius (1486-1535) y su hijo Valerius Cordius (1515-1544); alliodora- con olor a ajo, por el olor que despide la corteza interior. El capá prieto es nativo de las Antillas, Centroamérica y la mitad norte de Sudamérica. Alcanza una altura de 120 pies, con tronco de 3 pies de diámetro. Las hojas miden hasta seis pulgadas de largo y generalmente están cubiertas de pelitos. Las flores miden como media pulgada de ancho y aparecen en abundantes racimos blancos. La flor polinizada se seca mientras la semilla se desarrolla en el ovario, luego la flor se desprende y vuela con el viento, sus pétalos girando rápidamente como aspas de helicóptero. El capá prieto florece y fructifica irregularmente durante el año. Su madera es de excelente calidad y tiene muchos usos, incluyendo artesanías y ebanistería. Seguir Leyendo

Caoba

SWIETENIA MAHAGONI Y S. MACROPHYLLA -MELIACEAE- Swietenia- por el médico austriaco Gerard van Swieten (1700-1772); mahagoni- al parecer de un nombre caribeño para el árbol; macrophyllahojas grandes. Caoba- del nombre taíno para árbol. Hay árboles de caoba dominicana (S. mahagoni), caoba hondureña (S. macrophylla) y del híbrido entre ambas, conocido como caoba híbrida o caoba Santa Cruz. La caoba dominicana es nativa de las Antillas Mayores, excepto Puerto Rico, y la caoba hondureña es nativa de Centro y Sudamérica. Ambas pueden alcanzar los 130 pies de altura con tronco de 6 pies de diámetro. Las hojas tienen hasta 12 hojuelas cuyo tamaño se emplea para distinguir las especies: pequeñas en la caoba dominicana, mucho más grandes en la caoba hondureña e intermedias en la híbrida. Las flores miden como media pulgada de ancho, son fragantes y se agrupan en inflorescencias de hasta 6 pulgadas de largo que surgen en la base de las hojas nuevas. Las frutas son cápsulas duras que abren en cinco partes para liberar semillas aladas. El árbol generalmente pierde sus hojas durante el otoño y el invierno, en la primavera produce el follaje nuevo y florece. Las semillas se dispersan mayormente durante el invierno. Seguir Leyendo

Cañafístula

CASSIA FISTULA -FABACEAE- Cassia- de Kasia, nombre empleado por el farmacólogo y botánico griego Dioscórides; fistulatubo, por la forma de la fruta. La cañafístula es nativa del sureste de Asia. En su distribución natural alcanza los 60 pies de altura con tronco de 3 pies de diámetro. Las hojas miden hasta 1.5 pies de largo y se componen de hasta dieciséis hojuelas, cada una de hasta 6 pulgadas de largo. Las flores miden hasta 2 pulgadas de ancho y se agrupan en duraderas inflorescencias colgantes. Las frutas son cápsulas cilíndricas de hasta 2 pies de largo, con muchas divisiones internas donde las semillas se desarrollan rodeadas por una pulpa pegajosa. La cañafístula florece mayormente desde la primavera hasta el otoño y las frutas caen sin abrir desde el otoño hasta la primavera. Seguir Leyendo

Canela malaya

CINNAMOMUM BURMANNII -LAURACEAE- Cinnamomum- del antiguo nombre griego para la canela; burmannii- por el botánico holandés Johannes Burman (1701-1780) y/o su hijo, el también botánico N. L. Burmann. La canela malaya es nativa de Indonesia y Filipinas. Alcanza los 25 pies de altura con tronco de 8 o más pulgadas de diámetro. Las hojas miden hasta 4 pulgadas de largo, tienen tres venas longitudinales y producen un agradable olor a canela cuando se estrujan. Las flores miden como 1/4 de pulgada de ancho y se agrupan en abundantes inflorescencias que atraen abejas y otros insectos. Las frutas miden como media pulgada de largo y se tornan negras cuando maduran. La canela malaya florece en la primavera y las frutas maduran en el otoño. La corteza de este árbol es una de las fuentes comerciales de la canela en polvo. Seguir Leyendo

Candelero

José A. Mari- EUPHORBIA LACTEA -EUPHORBIACEAE- Euphorbia- por Euphorbus, médico griego que sirvió a Juba II, rey del antiguo reino de Mauretania; lactea- lechosa, por el látex que brota de las ramas cortadas. El candelero es probablemente nativo de los trópicos de Asia, su origen preciso se desconoce porque ha sido transportado y cultivado durante siglos. Alcanza los 25 pies de altura con tronco de 1 pie de diámetro. Las ramas son triangulares, de hasta 3 pulgadas de ancho, suculentas, con proyecciones espinosas a intervalos. Las hojas son diminutas y sólo están presentes en las ramas jóvenes. Las flores también son diminutas y aparecen a lo largo de las ramas; aparentemente en Puerto Rico no florece ni fructifica, propagándose sólo por fragmentos de las ramas. Aunque parece un cactus y posee muchas de las mismas adaptaciones para sobrevivir en áreas secas, el candelero no pertenece a esa familia de plantas. Seguir Leyendo