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Bonete de arzobispo

José A. Mari- BARRINGTONIA ASIATICA (LECYTHIDACEAE) Barringtonia- por el naturalista inglés Daines Barrington (1727-1800); asiatica- por su origen geográfico. El bonete de arzobispo o coco de mar es nativo de las costas del sureste de Asia y las islas del Pacífico, donde forma bosques costeros. Se introdujo a Puerto Rico en la década de 1920 pero no ha ganado mucho favor como ornamental. En su distribución natural alcanza los 80 pies de altura con tronco de 2 o más pies de diámetro. Las hojas miden hasta 1.5 pies de largo y se agrupan hacia el final de las ramas. Las flores miden unas 6 pulgadas de ancho, abren de noche y despiden un aroma que atrae alevillas (mariposas nocturnas) y murciélagos; el grupo de estambres cae al suelo temprano por la mañana. Las frutas miden hasta 4 pulgadas de largo y contienen espacios de aire para dispersarse con las corrientes marinas; estas fueron de las primeras semillas que llegaron a la isla Krakatoa luego de la erupción volcánica de 1883. El bonete de arzobispo florece y fructifica irregularmente durante el año. Seguir Leyendo

Bómbax

José A. Mari- BOMBAX CEIBA -MALVACEAE. Bombax- de la palabra griega para la seda, en referencia a la fibra de la fruta; ceiba- del nombre taíno para el árbol. La bómbax es nativa de China y el sureste de Asia, desde la India hasta Filipinas y el norte de Australia. En su distribución natural alcanza los 130 pies de altura, con un tronco espinoso de hasta 9 pies de diámetro apoyado por raíces tabulares. Las hojas miden hasta 2 pies de largo y tienen hasta siete hojuelas que parten de un punto central, las más grandes de hasta 10 pulgadas de largo. Las flores miden hasta 5 pulgadas de ancho, abren de noche y producen mucho néctar para atraer alevillas (mariposas nocturnas) y murciélagos. Las frutas son cápsulas duras, de hasta 6 pulgadas de largo, que abren para liberar muchas semillas rodeadas de fibras que parecen algodón. La bómbax florece temprano en la primavera y las frutas abren tarde en la misma temporada, cuando se produce el follaje nuevo. Seguir Leyendo

Bilimbi

José A. Mari- AVERRHOA BILIMBI (OXALIDACEAE). Averrhoa- por Averrhoes, famoso médico árabe del siglo 12; bilimbi- de su nombre común en India. El bilimbi es aparentemente nativo de las Islas Molucas, en el (extremo este de Indonesia) pero su origen preciso se desconoce porque ha sido cultivado durante siglos en el sureste de Asia. Se introdujo a Puerto Rico durante el siglo 19 pero nunca se ha sembrado ampliamente. Alcanza los 30 pies de altura, con un tronco de varias pulgadas de diámetro que se ramifica cerca del suelo. Las hojas miden hasta 2 pies de largo y se componen de hasta 37 hojuelas. Las flores miden unos 3/8 de pulgada de ancho y aparecen en grupos directamente sobre el tronco y las ramas grandes. La fruta mide hasta 4 pulgadas de largo y es sumamente ácida, por lo que se consume en jugos, postres y aderezos. El bilimbi florece y fructifica mayormente durante la primavera y el verano, pero pueden encontrarse algunas flores y frutas durante todo el año. Seguir Leyendo

Bignai

José A. Mari- ANTIDESMA BUNIUS (PHYLLANTHACEAE). Antidesma- significa “contra veneno”, en referencia al uso de ciertas especies como antídoto contra el veneno de serpiente; bunius- deriva probablemente de un nombre común para el árbol en Asia. El bignai es nativo de la China y el sureste de Asia, desde la India hasta Filipinas y el norte de Australia. En su distribución natural alcanza los 100 pies de altura con tronco de 2 o más pies de diámetro, aunque también crece como un arbusto grande. Las hojas miden hasta 9 pulgadas de largo. Las flores son diminutas y se agrupan en espigas de hasta 4 pulgadas de largo, masculinas o femeninas en árboles distintos, aunque algunos árboles femeninos aislados pueden fructificar en abundancia. Las frutas miden como 3/8 de pulgada de diámetro y son muy ácidas, en Asia se usan para preparar jugo, sirope, jalea y vino. El bignai florece durante la primavera y el verano, las frutas maduran durante el verano y el otoño. Seguir Leyendo

Baobab

José A. Mari– ADANSONIA DIGITATA -MALVACEAE- Adansonia- por el botánico francés Michael Adanson (1727-1806); digitata- en forma de dedos, por la forma de las hojuelas. El baobab es nativo de África. Es un árbol inmenso, no sólo por su altura, que puede alcanzar los 100 pies, sino por su tronco, que puede sobrepasar los 35 pies de diámetro. El tronco almacena una gran cantidad de agua que el árbol usa durante periodos de sequía. Las hojas se componen de cinco a siete hojuelas de hasta 6 pulgadas de largo. Las flores colgantes, de hasta 8 pulgadas de ancho, abren cerca del atardecer y son polinizadas por murciélagos. Las frutas son cápsulas duras de hasta 1.5 pies de largo que parecen ratas colgando por el rabo. El baobab florece durante el verano y el otoño. Seguir Leyendo