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Arañas saltadoras

Phidippus regius- Las arañas usan distintas estrategias para atrapar a sus presas. Las que tejen telas esperan que un insecto caiga en la red. Las tarántulas emboscan a su presa y cuando está cerca la agarran. Las arañas saltadoras usan su excelente visión para detectar la presa y brincar sobre la misma. Cuatro de los ocho ojos miran hacia el frente y enfocan a la distancia óptima donde debe estar la presa para no fallar el salto. Cualquier movimiento de la presa es compensado por giros del cuerpo para mantenerla centrada en el campo visual. La visión también juega un papel importante en la reproducción, pues mediante complejos movimientos de los pedipalpos y las patas delanteras, el macho le comunica sus intenciones a la hembra, que inmóvil observa atentamente. Los dos sexos de las arañas saltadoras difieren a menudo en apariencia. En el caso de P. regius, sólo la hembra tiene color anaranjado, los machos son blancos y negros. Las quelíceras de color violeta iridiscente son típicas del género. Phiddipus regius habita en el sureste de los Estados Unidos y a través de las Antillas. Es común en lugares abiertos de bosques y malezas. También habita alrededor de las casas porque las paredes son superficies excelentes para cazar. Cuando encuentres una de estas arañas, mírala de cerca y con Seguir Leyendo

Arañas saltarinas

Las arañas saltarinas o saltadoras (jumping spiders) componen la familia más grande de arañas (Salticidae), un grupo caracterizado por el hábito de saltar para atrapar la presa o evadir los depredadores, y por la distribución de los ojos. Cuatro de los ojos miran hacia el frente (derecha); el par central es notablemente más grande y se usa para calcular con precisión la distancia al objeto que se observa. El par exterior se usa para percibir profundidad; es decir, la distancia entre el objeto y lo que le queda al frente y detrás. Los otros cuatro ojos miran hacia los lados y el par posterior puede incluso ver hacia atrás, lo que le da a estas arañas gran agudeza visual y un campo de visión excepcionalmente amplio. Los ojos también detectan distintos colores. Los saltícidos son diurnos y se alimentan principalmente de insectos. La estrategia de cacería varía con las especies y los lugares donde viven, pero generalmente asechan la presa, orientan el cuerpo para mirarla directamente y cuando están a la distancia adecuada saltan súbitamente para caerle encima, agarrarla e inyectarle con sus colmillos o quelíceras una dosis de veneno paralizante. Antes de saltar la araña puede anclar al sustrato Seguir Leyendo

Arañas tejedoras

Las arañas tejedoras hacen la típica telaraña compuesta de círculos concéntricos, generalmente entre ramas y hojas de árboles y arbustos, pero ocasionalmente en balcones, marquesinas y terrazas que reciben poco uso. La tela comienza con una primera línea de seda entre dos puntos. Desde el centro de esta línea la araña proyecta de doce a veinte líneas rectas o radios que luego une mediante líneas cortas para formar un espiral. Luego se coloca boca arriba en el centro de la tela y espera hasta que un insecto choque y se enrede en la tela. Las vibraciones producidas por el insecto delatan su ubicación; la araña se acerca rápidamente, lo pica para paralizarlo con su veneno y lo envuelve en varios hilos de seda. Cuando desea alimentarse regresa, muerde a la presa nuevamente con sus colmillos o quelíceras, le inyecta enzimas digestivas y chupa el producto de la digestión. Muchas arañas se comen la tela vieja y construyen una nueva todos los días. El macho es típicamente bastante más pequeño que la hembra y durante el periodo reproductivo sale a buscarla. Cuando encuentra la tela de una, la toca y la hace vibrar para identificarse y comunicar sus intenciones. Si ella Seguir Leyendo

Arañitas de esquinas

Estas arañas pequeñas se encuentran en las esquinas entre paredes, en los rincones donde las paredes se encuentran con el techo, en marcos de puertas, en la base de las ventanas, en zócalos, debajo y detrás de cuadros, gabinetes, camas y muebles, y en las esquinas de los clósets. Son pequeñas y tejen telas irregulares que con el tiempo se acumulan en lugares que no se limpian a menudo. Sus telas capturan hormigas, mosquitas, mosquitos y una variedad de insectos pequeños que entran a las casas atraídos por las luces. Las presas son mordidas, paralizadas con veneno y envueltas en seda. La araña puede consumir la presa de inmediato o regresar más tarde a ella. Llegado el momento de alimentarse, la araña inyecta enzimas digestivas y luego chupa los productos de la digestión, quedando atrás solamente la cutícula o exoesqueleto del insecto. Physocyclus globosus, conocida en inglés como short-bodied cellar spider y round-bodied daddy-longleg, se distingue de las otras arañitas caseras por su cuerpo compacto y sus patas muy largas. Debido a la última característica, en Costa Rica se le llama araña patona de casa. Habita en cuevas, debajo de piedras y dentro de edificios en climas cálidos alrededor del Seguir Leyendo

Avispa bandera

José A. Mari– Evania appendigaster es una pequeña avispa negra con ojos azules que ocasionalmente vemos caminando por las paredes de la casa. Su presencia delata la existencia de cucarachas, pues camina buscando ootecas de cucarachas grandes. Cuando encuentra una, se le para encima y con su ovipositor delgado barrena la superficie de la ooteca e inserta uno de sus huevos en uno de los huevos de la cucaracha. El proceso dura de quince a treinta minutos. Del huevo nace una larvita que durante los próximos días se come uno a uno todos los huevos de la cucaracha. Terminado el festín, la larva se convierte en pupa y más tarde emerge como adulta. La avispa vive dos o tres semanas y no pica a la gente. El nombre específico appendigaster significa vientre con un apéndice, por la forma peculiar del abdomen, que parece una bandera de señales (ensign) subiendo y bajando. En inglés le llaman a estas avispas ensign wasps. La especie es probablemente nativa de Asia pero habita en todo el mundo, seguramente transportada en ootecas parasitadas. Foto- Charles Weber Seguir Leyendo