Archives for Fauna Casera

Termitas

José A Mari- Las termitas viven en colonias grandes compuestas por tres clases o castas: la reina, encargada de poner huevos; los soldados, encargados de defender la colonia del ataque de hormigas y otros enemigos; y las obreras, encargadas de todas las demás tareas, siendo las más importantes construir y reparar túneles, encontrar comida, y alimentar a la reina y a los soldados. Las termitas comen madera muerta, pero como este material es muy difícil de digerir, dependen de la ayuda de bacterias o protozoos que viven en su tubo digestivo. Las obreras recién nacidas adquieren los microorganismos consumiendo excremento de las adultas. Durante el periodo reproductivo la colonia produce adultos alados que a menudo emergen después de las primeras lluvias fuertes del año. Los adultos vuelan para dispersarse y cuando aterrizan pierden las alas y comienzan a asociarse en parejas. Las pocas parejas que encuentran un buen lugar para radicarse empiezan a construir un nido nuevo y cuando éste alcanza el tamaño apropiado la hembra empieza a poner huevos. Los recién nacidos se convierten en obreras que asumen las tareas de la colonia y en soldados listos para la defensa; la pareja fundadora se dedica de ahora en adelante Seguir Leyendo

Viudas

Las viudas son arañas relativamente pequeñas (hasta media pulgada de largo) con el cuerpo lustroso y el abdomen globular. Son raras dentro de las casas pero comunes en los patios, debajo de piedras grandes, entre tiestos e incluso se han visto debajo de sillones en las terrazas. En la isla habita la viuda negra (Latrodectus mactans) y la viuda parda (L. geometricus); ambas se distinguen de las demás arañas por la mancha en forma de reloj de arena que las hembras tienen en el vientre. Se dice que el reloj es una advertencia para sus depredadores. Las dos viven debajo de troncos y ramas caídas, entre las piedras, en huecos debajo de las aceras, entre bloques de cemento y en otros lugares parecidos donde tejen una tela irregular que les sirve para atrapar insectos y otros artrópodos pequeños. La presa es envuelta en seda y paralizada con una dosis de veneno, más tarde la araña la lleva a un lugar escondido, le inyecta enzimas digestivas y luego succiona los productos de la digestión. Los principales enemigos de las viudas son pequeñas avispas y moscas que parasitan sus masas de huevos, y algunas avispas que las paralizan para alimentar a sus Seguir Leyendo