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El ferrocarril de Altozano: una línea montaña adentro

Si hay una línea ferroviaria que tiene que haber sido un paseo verdaderamente único en Puerto Rico lo tiene que haber sido el ferrocarril de Altozano. Digo único porque aunque corta, es una de las pocas líneas que fue diseñada para adentrarse en el interior de la isla. Esta línea detrocha angosta (24 pulgadas / 60 cm) comenzaba cerca de la estación del Ferrocarril de Circunvalación en Añasco y se adentraba unas 10 millas tierra adentro a lo largo del valle del Rio Grande de Añasco. Las vías terminaban en un lugar que a primera vista no parece tener propósito. ¿Cual es la historia detrás de este ferrocarril? La Compañía de Ferrocarriles de Vía Estrecha de Mayagüez Entre 1889 y 1896 Don Francisco Lastres y Don Joaquín Fornabells solicitaron autorizacióm para la construcción de una línea de ferrocarril de Añasco a Lares pasando por San Sebastián. Las obras fueron comenzadas el 27 de marzo de 1896, el mismo mes en que se recibió la autorización del gobierno español. El huracán San Ciriaco de 1899le puso fin a los esfuerzos de construir la ruta planeada habiéndose completado solamente hasta la colindancia entre los municipios de Añasco y San Sebastián. Comienzo de Seguir Leyendo

Casa Alcaldía y Plaza Alfonso XII

JOSÉ A. MARI MUT– La Casa Alcaldía ha cambiado poco desde que se tomó esta foto. La baranda del balcón es hoy de metal, no hay reloj en la torre izquierda y los edificios que la flanquean crecieron un piso más. Los postes sobre los techos sostienen líneas eléctricas, un servicio disponible en la capital a finales del siglo 19. El edificio a la extrema izquierda fue compartido por el Instituto Civil de Segunda Enseñanza y la Diputación Provincial, unidad precursora de la legislatura actual. La curiosa torre de metal es una de dos colocadas en la plaza poco antes o después del cambio de soberanía, pues aparecen en una foto tomada en diciembre de 1898 pero no en fotos tomadas antes de esa fecha (ni después de 1909). FOTO DE WILLIAM TOWNSEND Seguir Leyendo

Calle San Francisco, San Juan

La pared que vemos a la derecha pertenece a la Iglesia de San Francisco, demolida en 1917; su espacio es ocupado hoy por la Plaza Salvador Brau. Nótese la calle adoquinada (hoy asfaltada), los típicos balcones del Viejo San Juan inspirados en casas del sur de España y una torre de la alcaldía al fondo. A diferencia del campo, aquí la mayoría de los ciudadanos usa zapatos. Seguir Leyendo

Monumento a Colón

JOSÉ A. MARI MUT- La estatua de Colón fue develada en 1894 y es obra del reconocido escultor italiano Aquiles Canessa, quien la esculpió en mármol blanco de Carrara. Su base lee, simplemente, Puerto Rico a Cristóbal Colón. Hasta la instalación de la estatua, la plaza se conoció como la Plaza de Santiago y en lugar de Colón estuvo la estatua de Juan Ponce de León que ahora se encuentra en la Plaza de San José. FOTO DE WILLIAM TOWNSEND Seguir Leyendo

Fuerte San Cristobal

JOSÉ A. MARI MUT- En esta imagen no vemos efectos del bombardeo de San Juan, sino escombros de trabajos en progreso y de la demolición comenzada en 1897 de las estructuras defensivas ubicadas al sureste del fuerte (lado que mira a tierra). San Cristóbal participó en la defensa de San Juan durante el bombardeo del 12 de mayo de 1898; de hecho, el primer cañonazo de la guerra en Puerto Rico se disparó dos días antes desde este fuerte. El camino que se observa en primer plano conecta a la izquierda con la actual Avenida Muñoz Rivera justo en la entrada al Viejo San Juan. FOTO DE WILLIAM TOWNSEND Seguir Leyendo