Archives for Frutas Olvidadas

Acerola: West Indian cherry

Malpighia emarginata -Malpighiaceae. La acerola o cereza es nativa del sur de México, Centroamérica, el norte de Sudamérica y Ecuador. El nombre acerola proviene de su parecido con la fruta de Crataegus azarolus, un árbol o arbusto de la familia de las rosáceas que se cultiva en el sur de Europa y cuya fruta se conoce en España como acerola. El nombre cereza deriva de su parecido con la cereza comercial (Prunus avium). Malpighia recuerda al ilustre anatomista italiano Marcello Malpihi (1628-1694), mientras que emarginata significa con una muesca o corte en el margen. La planta crece comúnmente como un arbusto de hasta 8 pies de alto, pero puede crecer como un árbol de hasta 20 pies con tronco de 4 pulgadas de diámetro. La fruta madura es roja, redondeada y ligeramente achatada, de hasta tres cuartos de pulgadas de ancho. La pulpa es amarilla, dulce y rodea tres semillas. La planta Acerola (West Indian cherry) florece desde la primavera hasta el otoño y se cosecha mayormente de marzo a noviembre. La acerola se compone de 91 por ciento agua, 8 por ciento carbohidrato y menos de 1 por ciento de proteína y grasa combinadas. Entre las vitaminas y minerales hay una enorme cantidad de vitamina C (3.5 onzas de la fruta proveen más del 2,000 por ciento del requisito diario) y una alta cantidad de manganeso. La gran concentración de vitamina C fue descubierta en 1945 Seguir Leyendo

Grosella

Phyllanthus acidus -Phyllanthaceae- La grosella es nativa de Asia pero se ha cultivado por mucho tiempo en los trópicos alrededor del mundo. Los ingleses la introdujeron al Caribe en 1793. Phyllanthus significa hoja-flor, porque a veces las flores surgen entre las hojas, mientras que acidus se refiere al sabor amargo de la fruta. El árbol alcanza los 30 pies de altura con tronco de 6 pulgadas de diámetro. Las hojas son simples y se distribuyen en dos filas a lo largo de las ramas. Las abundantes florecitas rojizas aparecen por lo general a lo largo de ejes cortos que surgen al final de ramas altas sin hojas. Las ramas desarrollan más tarde grandes a glomeraciones de f r utas, cada una de alrededor de 3/4 de pulgada de diámetro, redondeada, con seis u ocho ángulos o quillas. Debajo de la cáscara hay una pulpa crujiente, jugosa y muy agria. En el centro de la fruta se encuentra un hueso pardo que tiene de cuatro a seis semillas. Los esfuerzos del autor hace años por tener un árbol de grosellas se vieron frustrados por una mariposa nocturna que regularmente depositaba sus huevos en las hojas y las larvas repetidamente defoliaban el arbolito. La pulpa de la grosella es tan amarga que difícilmente se come la fruta al natural. La forma más común de consumirla es Seguir Leyendo

Fresa de montaña

Rubus rosifolius (Rosaceae)- La fresa de montaña es nativa de Asia pero se introdujo hace mucho tiempo a las Antillas y a otros lugares tropicales alrededor del mundo. La planta crece mejor en suelos húmedos y climas frescos, condiciones que encuentra óptimamente en las montañas. Aunque se le llama fresa, sería más apropiado llamarle frambuesa, pues las fresas (strawberries) son sólidas mientras que las frambuesas (raspberries) son huecas. La especie puertorriqueña Rubus florulentus se conoce también como fresa de montaña, pero su fruta es pequeña y negra como las zarzamoras (blackberies). Rubus significa rojo, mientras que rosifolius significa con hojas parecidas a las de las rosas. La planta crece rastrera o sobre sustratos inclinados, frecuentemente con otra vegetación y por lo general en lugares parcialmente soleados. El crecimiento de la vegetación aledaña a menudo produce demasiada sombra y la planta no dura más de dos o tres años en el lugar. Los tallos son delgados y espinosos. Las frutas más grandes miden poco menos de 1 pulgada de largo. La fruta es deliciosa y su sabor es menos intenso que el de la frambuesa importada que se vende en los supermercados. En antaño los niños del campo recogían las frutas para venderlas a lo largo de las carreteras. Como nunca se ha cultivado en la isla, la fresa de montaña solo se consigue esporádicamente. La experiencia Seguir Leyendo

Acerola

West Indian cherry-Malpighia emarginata-Malpighiaceae- La acerola o cereza es nativa del sur de México, Centroamérica, el norte de Sudamérica y Ecuador. El nombre acerola proviene de su parecido con la fruta de Crataegus azarolus, un árbol o arbusto de la familia de las rosáceas que se cultiva en el sur de Europa y cuya fruta se conoce en España como acerola. El nombre cereza deriva de su parecido con la cereza comercial (Prunus avium). Malpighia recuerda al ilustre anatomista italiano Marcello Malpihi (1628-1694), mientras que emarginata significa con una muesca o corte en el margen. La planta crece comúnmente como un arbusto de hasta 8 pies de alto, pero puede crecer como un árbol de hasta 20 pies con tronco de 4 pulgadas de diámetro. La fruta madura es roja, redondeada y ligeramente achatada, de hasta tres cuartos de pulgadas de ancho. La pulpa es amarilla, dulce y rodea tres semillas. La planta florece desde la primavera hasta el otoño y se cosecha mayormente de marzo a noviembre. La acerola se compone de 91 por ciento agua, 8 por ciento carbohidrato y menos de 1 por ciento de proteína y grasa combinadas. Entre las vitaminas y minerales hay una enorme cantidad de vitamina C (3.5 onzas de la fruta proveen más del 2 ,000 por ciento del requisito diario) y una alta cantidad de manganeso. La gran concentración de vitamina C fue descubierta Seguir Leyendo

Cundeamor

Momordica charantia (Cucurbitaceae) El cundeamor es nativo de zonas tropicales y subtropicales de África y Asia pero se ha propagado en climas similares a través del Nuevo Mundo. Momordica significa morder, pero no está claro a qué se refiere, mientras que charantia es un nombre antiguo para la especie. La planta es una enredadera de tallo delgado que alcanza 25 pies de longitud y crece comúnmente en lugares parcialmente soleados a lo largo de caminos, sobre verja s, en matorrales y en solares baldíos. Las hojas son lobuladas, como en el pepinillo y otras cucurbitáceas. La misma planta produce flores masculinas y femeninas, que solo abren por la mañana y miden como pulgada y cuarto de ancho. Las frutas miden hasta 2 pulgadas de largo y cuando maduran se abren en tres partes desde el ápice hacia la base, exponiendo las llamativas semillas rojas que las aves comen y dispersan. El poco tejido que rodea a las semillas tiene un sabor que recuerda el melón de agua y ha sido tradicionalmente consumido como un dulce por los niños del campo. Otras variedades de cundeamor producen frutas de hasta dos pies de largo que en otros países se venden con los nombres de bitter melon, bitter gourd o bitter squash. Estas variedades son más populares en Asia, donde se comen verdes o pintonas, completas o cortadas en Seguir Leyendo