Archives for Frutas Olvidadas

Fresa de montaña

Rubus rosifolius (Rosaceae)- La fresa de montaña es nativa de Asia pero se introdujo hace mucho tiempo a las Antillas y a otros lugares tropicales alrededor del mundo. La planta crece mejor en suelos húmedos y climas frescos, condiciones que encuentra óptimamente en las montañas. Aunque se le llama fresa, sería más apropiado llamarle frambuesa, pues las fresas (strawberries) son sólidas mientras que las frambuesas (raspberries) son huecas. La especie puertorriqueña Rubus florulentus se conoce también como fresa de montaña, pero su fruta es pequeña y negra como las zarzamoras (blackberies). Rubus significa rojo, mientras que rosifolius significa con hojas parecidas a las de las rosas. La planta crece rastrera o sobre sustratos inclinados, frecuentemente con otra vegetación y por lo general en lugares parcialmente soleados. El crecimiento de la vegetación aledaña a menudo produce demasiada sombra y la planta no dura más de dos o tres años en el lugar. Los tallos son delgados y espinosos. Las frutas más grandes miden poco menos de 1 pulgada de largo. La fruta es deliciosa y su sabor es menos intenso que el de la frambuesa importada que se vende en los supermercados. En antaño los niños del campo recogían las frutas para venderlas a lo largo de las carreteras. Como nunca se ha cultivado en la isla, la fresa de montaña solo se consigue esporádicamente. La experiencia Seguir Leyendo

Acerola

West Indian cherry-Malpighia emarginata-Malpighiaceae- La acerola o cereza es nativa del sur de México, Centroamérica, el norte de Sudamérica y Ecuador. El nombre acerola proviene de su parecido con la fruta de Crataegus azarolus, un árbol o arbusto de la familia de las rosáceas que se cultiva en el sur de Europa y cuya fruta se conoce en España como acerola. El nombre cereza deriva de su parecido con la cereza comercial (Prunus avium). Malpighia recuerda al ilustre anatomista italiano Marcello Malpihi (1628-1694), mientras que emarginata significa con una muesca o corte en el margen. La planta crece comúnmente como un arbusto de hasta 8 pies de alto, pero puede crecer como un árbol de hasta 20 pies con tronco de 4 pulgadas de diámetro. La fruta madura es roja, redondeada y ligeramente achatada, de hasta tres cuartos de pulgadas de ancho. La pulpa es amarilla, dulce y rodea tres semillas. La planta florece desde la primavera hasta el otoño y se cosecha mayormente de marzo a noviembre. La acerola se compone de 91 por ciento agua, 8 por ciento carbohidrato y menos de 1 por ciento de proteína y grasa combinadas. Entre las vitaminas y minerales hay una enorme cantidad de vitamina C (3.5 onzas de la fruta proveen más del 2 ,000 por ciento del requisito diario) y una alta cantidad de manganeso. La gran concentración de vitamina C fue descubierta Seguir Leyendo

Cundeamor

Momordica charantia (Cucurbitaceae) El cundeamor es nativo de zonas tropicales y subtropicales de África y Asia pero se ha propagado en climas similares a través del Nuevo Mundo. Momordica significa morder, pero no está claro a qué se refiere, mientras que charantia es un nombre antiguo para la especie. La planta es una enredadera de tallo delgado que alcanza 25 pies de longitud y crece comúnmente en lugares parcialmente soleados a lo largo de caminos, sobre verja s, en matorrales y en solares baldíos. Las hojas son lobuladas, como en el pepinillo y otras cucurbitáceas. La misma planta produce flores masculinas y femeninas, que solo abren por la mañana y miden como pulgada y cuarto de ancho. Las frutas miden hasta 2 pulgadas de largo y cuando maduran se abren en tres partes desde el ápice hacia la base, exponiendo las llamativas semillas rojas que las aves comen y dispersan. El poco tejido que rodea a las semillas tiene un sabor que recuerda el melón de agua y ha sido tradicionalmente consumido como un dulce por los niños del campo. Otras variedades de cundeamor producen frutas de hasta dos pies de largo que en otros países se venden con los nombres de bitter melon, bitter gourd o bitter squash. Estas variedades son más populares en Asia, donde se comen verdes o pintonas, completas o cortadas en Seguir Leyendo

Cidra

Citrus medica (Rutaceae) La cidra es probablemente nativa del noreste de la India y China, su origen exacto se de s conoce porque s e ha cultivado y transportado durante siglos. Citrus es el nombre en latín para la fruta, mientras que medica deriva de Media, una antigua región ubicada en partes de Irak, Irán y Turquía. La planta crece como un árbol o arbusto de hasta 15 pies de altura con tronco de pocas pulgadas de diámetro. Las hojas miden hasta 7 pulgadas de largo y al frotarse huelen a limón. Las flores tienen cuatro o cinco pétalos, son fragantes y miden como pulgada y media de ancho; dependiendo de la variedad los capullos pueden estar teñidos de rojo. Las frutas son fragantes y varían mucho en textura, forma y tamaño; no solo entre variedades sino incluso en un mismo árbol. Son además grandes (hasta 1 pie de longitud) y tienen la corteza muy gruesa. La cidra se introdujo a Puerto Rico alrededor de 1640 y se cultivó mayormente en las montañas al suroeste de Caguas, área que pasó a llamarse Sierra de la Cidra y donde en 1809 se fundó el pueblo de Cidra. Hoy se cultiva en las montañas de Adjuntas. La cidra se cosecha cuando está echa pero la cáscara está verde. Entonces se lava y se fermenta durante varias Seguir Leyendo

Anón cimarrón

Annona mucosa -Annonaceae- El anón cimarrón o cachimán es nativo de los trópicos del Nuevo Mundo, incluyendo a Puerto Rico. Annona deriva del nombre taíno para el anón, mientras que mucosa se refiere a la consistencia mucilaginosa de la fruta. El árbol puede alcanzar los 45 pies de altura, con tronco de 6 pulgadas de diámetro. Las flores tienen tres pétalos amarillentos grandes con forma de alas, en el base de los cuales hay muchos ovarios. La forma alada de los pétalos se usó durante mucho tiempo para colocar la especie en el género Rollinia. Cada ovario de la flor produce una semilla y una protuberancia cónica en la superficie de la fruta. Las frutas pueden alcanzar 6 pulgadas de diámetro. La pulpa puede es dulce, con un sabor que recuerda la tarta (pie) de limón, pero su consistencia babosa puede causar una primera impresión desagradable. En otros lugares las frutas son usadas para hacer jugo, batidas, helado e includo vino. Las aves y los murciélagos consumen la fruta madura y dispersan las semillas. El árbol crece mayormente en la zona de mogotes del norte y en las laderas de la cordillera, pero no abunda porque se han hecho pocos Seguir Leyendo