Archives for Frutas Olvidadas

Cidra

Citrus medica (Rutaceae) La cidra es probablemente nativa del noreste de la India y China, su origen exacto se de s conoce porque s e ha cultivado y transportado durante siglos. Citrus es el nombre en latín para la fruta, mientras que medica deriva de Media, una antigua región ubicada en partes de Irak, Irán y Turquía. La planta crece como un árbol o arbusto de hasta 15 pies de altura con tronco de pocas pulgadas de diámetro. Las hojas miden hasta 7 pulgadas de largo y al frotarse huelen a limón. Las flores tienen cuatro o cinco pétalos, son fragantes y miden como pulgada y media de ancho; dependiendo de la variedad los capullos pueden estar teñidos de rojo. Las frutas son fragantes y varían mucho en textura, forma y tamaño; no solo entre variedades sino incluso en un mismo árbol. Son además grandes (hasta 1 pie de longitud) y tienen la corteza muy gruesa. La cidra se introdujo a Puerto Rico alrededor de 1640 y se cultivó mayormente en las montañas al suroeste de Caguas, área que pasó a llamarse Sierra de la Cidra y donde en 1809 se fundó el pueblo de Cidra. Hoy se cultiva en las montañas de Adjuntas. La cidra se cosecha cuando está echa pero la cáscara está verde. Entonces se lava y se fermenta durante varias Seguir Leyendo

Anón cimarrón

Annona mucosa -Annonaceae- El anón cimarrón o cachimán es nativo de los trópicos del Nuevo Mundo, incluyendo a Puerto Rico. Annona deriva del nombre taíno para el anón, mientras que mucosa se refiere a la consistencia mucilaginosa de la fruta. El árbol puede alcanzar los 45 pies de altura, con tronco de 6 pulgadas de diámetro. Las flores tienen tres pétalos amarillentos grandes con forma de alas, en el base de los cuales hay muchos ovarios. La forma alada de los pétalos se usó durante mucho tiempo para colocar la especie en el género Rollinia. Cada ovario de la flor produce una semilla y una protuberancia cónica en la superficie de la fruta. Las frutas pueden alcanzar 6 pulgadas de diámetro. La pulpa puede es dulce, con un sabor que recuerda la tarta (pie) de limón, pero su consistencia babosa puede causar una primera impresión desagradable. En otros lugares las frutas son usadas para hacer jugo, batidas, helado e includo vino. Las aves y los murciélagos consumen la fruta madura y dispersan las semillas. El árbol crece mayormente en la zona de mogotes del norte y en las laderas de la cordillera, pero no abunda porque se han hecho pocos Seguir Leyendo

Anón

Annona squamosa (Annonaceae)- El anón es nativo del trópico americano, su origen exacto se desconoce porque ha sido transportado y cultivado durante siglos. Annona deriva del nombre taíno para la fruta, mientras que squamosa se refiere a la apariencia escamosa de su superficie. El árbol o arbusto alcanza los 20 pies de altura, con uno o varios troncos de pocas pulgadas de diámetro. Las flores tienen tres pétalos verdes grandes, en la base de los cuales hay muchos ovarios, cada uno de los cuales produce una de las escamas de la fruta. Cada escama tiene por dentro una semilla rodeada de pulpa jugosa y dulce (de aquí el nombre sugar apple). La fruta alcanza las 4 pulgadas de diámetro y según madura la base de las escamas comienza a tornarse amarilla. Si no se recoge pronto, los segmentos se separan y la fruta cae al piso en pedazos. Las aves y los murciélagos consumen la fruta madura y dispersan las semillas. Localmente se cultivan el anón verde y el rojo, ambos de similar sabor y tamaño. A veces se consigue en los mercados la atemoya, un híbrido entre el anón y la cherimoya (Annona cherimola). El anón es muy popular Seguir Leyendo

Almendra

José A. Mari- Terminalia cattapa (Combretaceae) La almendra es nativa de las costas del sureste de Asia. En Puerto Rico crece a menudo en áreas costeras, pero también se siembra a lo largo de carretera s y en parques como ornamental por sus hojas grandes y atractivas que producen abundante sombra. Terminalia se refiere al modo como se agrupan las hojas al final de las ramas, mientras que catappa proviene de un nombre común para la especie en Malasia. El árbol puede sobrepasar los 100 pies de altura con tronco de 3 pies de diámetro. La madera es recia, tiene un atractivo color pardo y aquí se usa mayormente para artesanías. La inflorescencia consiste de flores masculinas distales y flores femeninas basales, por lo que las frutas siempre se desarrollan cerca de la base de la espiga. La fruta madura es rojiza y mide unas 2 pulgadas de largo. Debajo de su fina cáscara hay una pulpa delgada y comestible, pero amarga. Debajo de la pulpa hay un hueso que contiene la semilla; esta es aceitosa y su sabor recuerda el de la almendra comercial (Prunus dulcis) que se importa durante las navidades y es el ingrediente principal del mazapán Seguir Leyendo

Algarrobo

José A. MariHymenaea courbaril (Fabaceae) El algarrobo es nativo de los trópicos del Nuevo Mundo, incluyendo a Puerto Rico. Hymenaea deriva del dios griego para el matrimonio, en referencia a las características hojuelas pareadas, mientras que courbaril proviene de un nombre común para la especie en la Guyana Francesa. El árbol puede sobrepasar los 150 pies de altura con tronco de 6 pies de diámetro. La madera es recia, tiene un atractivo color anaranjado-rojizo y es valiosa para construcción y ebanistería. La corteza produce una resina anaranjada que se quema como incienso y que con el tiempo puede convertirse en ámbar. La flor mide como 1.5 pulgadas de diámetro y tiene cinco pétalos blancos que se desprenden fácilmente. La fruta es parda, mide hasta 4 pulgadas de largo y tiene una cubierta dura que rompe al golpearla con una piedra o tirarla con contra una superficie dura. El interior de la cápsula está ocupado por pulpa seca, harinosa y con un fuerte olor que ha sido comparado con excremento de gato. La pulpa humedece con rapidez y tiene un sabor dulce e intenso, que para algunos es delicioso y para otros repugnante. Stinking toe, uno de sus nombres comunes, se Seguir Leyendo