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El Gabinete Autonómico

Antonio Quiñones Calderón- De cara a la selección del Gabinete Autonómico, se lanza la idea desde Madrid, y otros la secundan en la Isla, de la fusión de los partidos Liberal y Autonomista Ortodoxo, por lo menos para los efectos de que el gobernador pueda incluir en el Gabinete a simpatizantes de ambas colectividades. Obviamente, lo que desea el gobierno español es contar con el respaldo de ambos partidos en su implantación del nuevo régimen. Comienzan las gestiones sobre el particular. Los liberales proponen que el nuevo partido lleve el nombre de Unión Liberal Autonomista; los autonomistas piden que sea su nombre, Unión Autonomista Liberal. En medio de las divergencias entre los líderes de ambos movimientos – quienes, sin embargo, están de acuerdo con la fusión –, el gobernador Manuel Macías designa, el 10 de febrero de 1898, a los miembros del Gabinete, y lo hace como si ya se hubiera dado la fusión entre los dos partidos. Queda integrado el gabinete por: Muñoz Rivera (liberal), secretario de Gracia, Justicia y Gobernación; Juan Hernández López (liberal), secretario de Obras Públicas y Comunicaciones; José Severo Quiñones (liberal), secretario de Agricultura, Industria y Comercio; Francisco Mariano Quiñones (autonomista ortodoxo), presidente; Rossy (autonomista ortodoxo), secretario de Seguir Leyendo

La elección de 1898

Antonio Quiñones Calderón- El 27 de marzo de 1898 se celebra la primera – y única – elección general bajo el régimen autonómico español. Una fuerte pugna entre liberales y autonomistas, centrada en las nominaciones de los candidatos autonomistas para la Cámara tiene como resultado la ruptura de la Unión. Así, ambos partidos concurren separadamente a la elección. Para ésta, efectuada, como se ha apuntado antes, bajo la nueva ley electoral de la Península de julio de 1896, pueden votar todos los ciudadanos españoles varones mayores de 25 años de edad que se hallen en el pleno goce de sus derechos civiles, sin restricción por asuntos de color, alfabetismo o condición económica. Vota un total de 144,420 electores inscritos, votan 103,191 (71.5%), de los cuales 82,627 dan sus votos a los liberales; 16,068 a los autonomistas ortodoxos; 2,144 a los incondicionales y 1,585 a los oportunistas, éstos últimos, una escisión del Partido Incondicional. Los radicales alcanzan 767 votos. Resultan elegidos 25 representantes liberales; cinco autonomistas ortodoxos; un incondicional y un oportunista. En la elección para los diputados, los liberales eligen 10 y los autonomistas ortodoxos, seis. [Elección general de 1898: Partido Liberal Fusionista Puertorriqueño: 82,627 votos. Partido Autonomista Ortodoxo: 16,068 Seguir Leyendo

Nuevo realineamiento político

Antonio Quiñones Calderón- El 22 de julio de 1898 el gobierno de España solicita del de Estados Unidos que inicie los pasos conducentes a la celebración de un armisticio que establezca los términos de la paz entre ambas naciones. El presidente norteamericano responde imponiendo la siguiente condición: la cesión por España a Estados Unidos de la Isla de Puerto Rico y todas las otras islas que posee en el mar Caribe. «En consecuencia ­– escribe el presidente norteamericano William McKinley –, el Presidente está obligado a pedir la cesión a Estados Unidos, así como la evacuación inmediata por España, de Puerto Rico y de las demás islas que se hallan bajo la soberanía de España en las Indias Occidentales».22 Mientras tanto, el día 25 de julio, las tropas norteamericanas llegan a la costa meridional de Puerto Rico, al mando del general Nelson A. Miles, e inmediatamente inician su desembarco por el puerto de Guánica. El gobernador Macías solicita a los puertorriqueños que se enfrenten a las fuerzas norteamericanas, confiando en que «no ha de faltarme la valiosa cooperación y espontáneo esfuerzo del país, que en paz y prosperidad ha vivido hasta el día con su nacionalidad española, cuya fe ha acreditado Seguir Leyendo

La proclama de Miles

Antonio Quiñones Calderón- El 28 de julio el general Miles dirige al pueblo la siguiente proclama: «A los habitantes de Puerto Rico: Como consecuencia de la guerra que trae empeñada contra España el pueblo de los Estados Unidos por la causa de la Libertad, de la Justicia y de la Humanidad, sus fuerzas militares han venido a ocupar la Isla de Puerto Rico. Vienen ellas ostentando el estandarte de la Libertad, inspiradas en el noble propósito de buscar a los enemigos de nuestro país, y del vuestro, y de destruir o capturar a todos los que resistan con las armas. Os traen ellas el apoyo armado de una nación de pueblo libre, cuyo gran poderío descansa en su justicia y humanidad para todos aquellos que viven bajo su protección y amparo. Por esta razón, el primer efecto de esta ocupación será el cambio inmediato de vuestras antiguas formas políticas, esperando, pues, que aceptéis con júbilo el Gobierno de los Estados Unidos. El principal propósito de las fuerzas militares americanas será abolir la autoridad armada de España y dar al pueblo de esta hermosa Isla la mayor suma de libertades compatibles con esta ocupación militar. No hemos venido a hacer la Seguir Leyendo

La soberanía norteamericana

Antonio Quiñones Calderón- En apenas 18 días las tropas norteamericanas ocupan toda la Isla y el 12 de agosto se firma en Washington el Protocolo de Paz (Armisticio). El 10 de septiembre se celebra en La Fortaleza la primera reunión de las comisiones de los gobiernos de España y Estados Unidos para atender la entrega formal de la Isla. El 18 de octubre los españoles cesan su soberanía sobre Puerto Rico y comienza la de Estados Unidos, centrada en un régimen militar. El general John R. Brooke se convierte en el primer gobernador militar de la Isla. Esa misma tarde envía éste un cablegrama al presidente McKinley en el que le anuncia: «Las banderas de los Estados Unidos han sido izadas en todos los fuertes y edificios públicos, habiéndose hecho el saludo nacional. La ocupación de la Isla es completa».31 Aunque el Consejo de Secretarios bajo la presidencia de Muñoz Rivera le presenta su renuncia en pleno, Brooke no la acepta, iniciándose un proceso de colaboración entre los ministros puertorriqueños y las autoridades militares. (Sin embargo, sustituido Brooke por el gobernador militar Guy V. Henry, éste último decide disolver el Gabinete en febrero de 1899). El 10 de diciembre de 1898 se Seguir Leyendo