Archives for Maderas

Aceitillo

José A. Mari– Zanthoxylum flavum (Rutaceae) El aceitillo es un árbol caducifolio mediano, de hasta 50 pies de altura con tronco de 1.5 o más pies de diámetro. Se caracteriza por su corteza gris, levemente estriada; sus hojas compuestas por 5 a 11 hojuelas con la vena principal amarilla, olor a cítricas cuando se estrujan y glándulas diminutas que se aprecian como puntos en contraluz; sus florecitas blancas agrupadas en inflorescencias terminales; y sus frutas pequeñas, rojizas cuando están maduras, que abren para liberar una semillita de color negro brillante. El aceitillo es dioico. Florece entre el invierno y el verano, a veces más de una vez, y fructifica mayormente entre la primavera y el otoño. Se presume que las frutas son consumidas por aves y murciélagos que dispersan las semillas. El árbol es nativo de Bermuda, los cayos de la Florida, las Bahamas y las Antillas. En Puerto Rico crece principalmente en la zona caliza del norte, sobre suelos de serpentina en las montañas del oeste y en la zona caliza del sur. La albura es de color amarillo pálido y el duramen varía de amarillo a amarillo dorado. La madera es pesada, de textura fina y lustre satinado. Exhibe anillos de crecimiento y al cortarse despide un agradable y duradero olor a Seguir Leyendo

Algarrobo

José A. Mari- Hymenaea courbaril (Fabaceae). El algarrobo es un árbol siempre verde grande, capaz de alcanzar los 150 pies de altura con tronco de 6 pies de diámetro. Se caracteriza por su copa ancha y esparcida; su tronco cilíndrico de color gris, casi liso, usualmente sin raíces tabulares; sus hojas compuestas por dos hojuelas lustrosas, con tallo muy corto, una la imagen exacta de la otra; sus racimos florales terminales, erectos, las flores de aproximadamente pulgada y cuarto de diámetro, con cinco pétalos blancos que se desprenden fácilmente; y su fruta dura, de hasta 4 pulgadas de largo, con varias semillas pardas rodeadas de una pulpa polvorienta blancuzca o amarillenta, comestible, pero con un olor que ha sido comparado con la orina de gato. Florece durante la primavera y el verano, y las frutas maduran durante el invierno y la primavera. En Centroamérica y Sudamérica, varios mamíferos grandes rompen las vainas, consumen la pulpa y dispersan las semillas. En las Antillas, las semillas se liberan cuando las vainas se pudren en el suelo. Ocasionalmente las raíces producen arbolitos a cierta distancia del árbol principal. El árbol es nativo de las Antillas y desde México hasta Brasil y Bolivia. Ha Seguir Leyendo

Almendra

José A. Mari- Almendra- Terminalia cattapa (Combretaceae) La almendra, o almendro, es un árbol siempre verde en áreas húmedas y caducifolio en áreas secas. Es mediano o grande, generalmente de hasta 50 pies de altura con tronco de 2 pies de diámetro, pero puede alcanzar los 100 pies de altura con tronco de 3 o más pies de diámetro. Se caracteriza por sus ramas que radian juntas del tronco a distintos niveles; su corteza gris áspera; sus hojas grandes, gruesas, agrupadas hacia el final de las ramas y que se tornan rojas antes de caer; sus florecitas blancas insertadas a lo largo de una espiga delgada; y sus frutas fragantes, rojizas cuando maduran, con pulpa roja comestible aunque amarga. La inflorescencia tiene flores femeninas basales y flores masculinas distales, por lo que las frutas siempre se producen cerca de la base de la espiga. Florece y fructifica durante la mayor parte del año. Las frutas son dispersadas por los murciélagos y las semillas germinan en abundancia, pero usualmente no prosperan tierra adentro. Mejor suerte tienen las frutas que son transportadas por la escorrentía y las corrientes marinas hasta cerca de las playas. La semilla tiene un sabor parecido al de Seguir Leyendo

Caoba

Dr. José A. Mari– Swietenia mahagony, S. macrophylla (Meliaceae). El nombre caoba se emplea para una gran variedad de árboles porque cualquier madera con este nombre es bien recibida por el consumidor. La caoba blanca, la caoba filipina, la caoba de pantanos y la caoba real, entre otras, provienen de árboles muy distintos de los que producen la caoba que crece en Puerto Rico: caoba dominicana (Swietenia mahagony), caoba hondureña (S. macrophylla) y el híbrido entre ambas, conocido como caoba híbrida o caoba Santa Cruz. La caoba es un árbol caducifolio grande, capaz de alcanzar los 150 pies de altura, con tronco de 6 pies de diámetro. La caoba hondureña crece más rápido, pero con el tiempo la dominicana también alcanza un gran tamaño. El árbol se caracteriza por su copa densa, extendida en la caoba hondureña y redondeada en la dominicana; su corteza grisácea y agrietada que se desprende en placas; sus hojas compuestas por hasta 12 hojuelas; sus abundantes florecitas amarilloverdosas que perfuman el aire; y sus frutas capsulares duras. La caoba hondureña tiene hojas grandes, la dominicana las tiene pequeñas y el híbrido las tiene intermedias (ver fotografías); lo mismo sucede con las frutas y las semillas. Seguir Leyendo

Capá blanco

Petitia domingensis-Lamiaceae- El capá blanco o capá sabano, es un árbol siempre verde, mediano, de hasta 70 pies de altura con tronco de 1.5 o más pies de diámetro. Se caracteriza por su corteza gris, agrietada, que se separa en tiras; sus hojas opuestas, amarilloverdosas, con tallo largo, ásperas, con las venas bien brotadas por debajo; sus racimos de flores blancas, cada una de aproximadamente un octavo de pulgada de diámetro; y sus frutas de color púrpura, dulces, de poco más de un cuarto de pulgada de diámetro. Florece y fructifica irregularmente durante el año. Los ruiseñores, las palomas turcas y otras aves silvestres consumen las frutas y dispersan las semillas. El árbol es nativo de las Bahamas y las Antillas Mayores. Ha sido introducido a la Florida para ornato y sombra. Crece en suelos con buen drenaje en áreas costeras calizas, en los mogotes y en alturas intermedias de la cordillera. Es más común a lo largo de carreteras, caminos, verjas, y en matorrales porque las semillas necesitan luz para germinar. Se sembró mucho para sombra de café y para reforestación en los bosques estatales. La albura es grisácea y por lo general no se distingue fácilmente del duramen, Seguir Leyendo