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Guaraguao

Guaraguao- Guarea guidonia (Meliaceae) -El guaraguao es un árbol siempre verde grande, capaz de alcanzar los 100 pies de altura, con tronco de 3 pies de diámetro. Se caracteriza por su copa densa, extendida, de color verde oscuro; su corteza agrietada pardo-rojiza; sus hojas compuestas por hasta 20 hojuelas lustrosas con las venas hundidas, lo que les da una apariencia ondulada característica; sus inflorescencias de hasta 1 pie de largo, compuestas por numerosas florecitas blancas; y sus frutas capsulares, agrupadas en ramilletes como uvas, cada una de hasta tres cuartos de pulgada de diámetro y con hasta cuatro semillas rojas. El guaraguao puede florecer durante todo el año, pero lo hace con más intensidad en abril y mayo, y de octubre a diciembre. Las frutas abren en cuatro partes para exponer las semillas, algunas de las cuales son dispersadas por aves que consumen la poca pulpa que les rodea. El árbol es nativo de las Antillas Mayores y desde Costa Rica hasta el sur de Brasil. Se introdujo a la Florida y al extremo sur de España. En Puerto Rico crece naturalmente en los bosques húmedos o muy húmedos de los llanos, la zona caliza, y las laderas de la Seguir Leyendo

Guayacán

José A. Mari- Guaicum officinale (Zygophyllaceae)- El guayacán es un árbol siempre verde pequeño o mediano, generalmente de hasta 20 pies de altura, con tronco de 10 pulgadas de diámetro, aunque puede crecer más. El árbol más grande conocido en la Isla es el guayacán centenario del Bosque de Guánica, con una altura de 38 pies y tronco de 2.5 pies de diámetro (medido por el autor en septiembre de 2005). Se estima que este árbol, que florece y fructifica anualmente, tiene más de 500 años de edad. En Cuba se han encontrado árboles de 45 pies de altura, con tronco de 3 pies de diámetro; seguramente muchos ejemplares de este tamaño se cortaron aquí durante los primeros siglos de la colonización. El árbol se caracteriza por su copa densa y redondeada; su tronco pardo, liso y veteado; sus hojas compuestas por dos o tres pares de hojuelas ovaladas; sus lindas flores azules, que se tornan blancas cuando envejecen, de hasta siete octavos de pulgada de diámetro; sus frutas redondeadas, de hasta tres cuartos de pulgada de diámetro, amarillas o anaranjadas, con dos alas o costillas; y sus semillas rojas, de las cuales hay usualmente dos por fruta. En el Seguir Leyendo

Higüerillo

Vitex divaricata- (Lamiaceae). El higüerillo es un árbol caducifolio mediano, de hasta 65 pies de altura con tronco de 2.5 pies de diámetro, aunque varios artesanos aseguran haber visto troncos más gruesos. Se caracteriza por su corteza pardo-grisácea, a menudo con manchas blancas, levemente áspera y separándose en tiras; sus hojas compuestas casi siempre por tres hojuelas, la del medio más grande; sus delicadas flores azules, fragantes, de aproximadamente tres octavos de pulgada de largo, que al caer forman una alfombra alrededor del árbol; y su fruta ovalada, de aproximadamente media pulgada de largo, negra y dulce cuando madura. El árbol pierde sus hojas durante la primavera, luego de lo cual produce las hojas nuevas y florece. Las frutas maduran de julio a noviembre y son consumidas por palomas y zorzales que dispersan las semillas. El árbol es nativo de las Antillas y el norte de Sudamérica. Crece en los llanos costeros, la zona caliza y las laderas de las montañas, pero los árboles grandes escasean debido a su corte histórico para construcción y ebanistería. La albura es pálida y el duramen es pardo con franjas más oscuras. La madera es medianamente pesada, de textura fina y lustre mediano. Su Seguir Leyendo

Jagüilla

Magnolia portoricensis-Magnoliaceae- La jagüilla es un árbol siempre verde mediano, de hasta 85 pies de altura, con tronco de 3 pies de diámetro. Se caracteriza por su copa compacta, de color verde oscuro; su tronco pardo-cremoso, levemente áspero; sus hojas ovaladas, lisas, gruesas, dobladas hacia arriba a ambos lados de la vena central, con olor a especias cuando se estrujan, la hoja nueva en forma de dedo y protegida por dos escamas que al caer dejan un anillo en la rama; sus vistosas flores blancas de hasta 5 pulgadas de diámetro, muy fragantes, con 7 u 8 pétalos; y sus frutas verdes, de hasta 2 pulgadas de largo, con ranuras que abren para exponer las semillas. En Maricao florece de abril a junio y fructifica de junio en adelante, hacia el centro y el este de la Isla florece y fructifica más tarde. Las semillas están rodeadas por un tejido rosáceo aceitoso que las aves consumen y luego dispersan las semillas. La mayoría de las semillas que caen directamente al suelo son destruidas por hongos y roedores. La jagüilla es autóctona de Puerto Rico, específicamente de las elevaciones superiores de la cordillera, desde Maricao hasta Cayey. Las plántulas exitosas se establecen en claros en el bosque, las que germinan debajo del árbol parental mueren eventualmente. Las Seguir Leyendo

Laurel geo

José A. Mari- Ocotea leucoxylon -Lauraceae- El laurel geo es un árbol siempre verde mediano, de hasta 50 pies de altura, con tronco de 1.5 o más pies de diámetro. Se caracteriza por su copa densa y redondeada; su tronco grisáceo, liso en árboles jóvenes y levemente áspero en árboles maduros; sus hojas generalmente grandes, alargadas, con tallo corto, grueso y curvo, al estrujarse las hojas jóvenes huelen a guayaba y las viejas a mariscos; sus florecitas blancas agrupadas en inflorescencias grandes; y sus frutas redondas, de poco más de un cuarto de pulgada de diámetro, negras cuando maduras e insertadas en una copa verrugosa. El laurel geo es dioico, florece y fructifica irregularmente durante el año dependiendo de la localidad. Las hojas son atacadas a menudo por insectos que les causan unas agallas (galls) que ayudan a identificar  la especie. El árbol es nativo de las Antillas y es nuestro laurel más común. Crece en áreas húmedas desde los llanos del norte, pasando por la zona de mogotes, hasta las laderas de la cordillera. La albura y el duramen no se distinguen fácilmente en la madera recién cortada, más tarde la albura puede adquirir un matiz grisáceo. La madera Seguir Leyendo