Archives for Puerto Rico

Boa puertorriqueña

Aunque la boa puertorriqueña o culebrón, Chilabothrus inornatus, se encuentra desde la década de 1970 en las listas estatales y federales de especies en peligro de extinción, actualmente es común, no solo en su hábitat tradicional de los mogotes, sino en áreas boscosas por toda la isla. La IUCN (International Union for Conservation of Nature) ha colocado la especie en la categoría de least concern. Evidentemente, las poblaciones de la boa se han recuperado según terrenos dedicados a la agricultura se han convertido en bosques. Hoy no es raro encontrar un culebrón cerca de una casa, particularmente si se vive cerca de un monte. Algunos ciudadanos las han encontrado dentro de sus residencias y otros dentro de automóviles que pasaron la noche con las ventanas abiertas. Según un cronista, durante el siglo 18 las boas entraban a menudo a las casas en busca de roedores. Esta culebra mide generalmente de seis a siete pies de largo (la hembra es más grande) y es típicamente parda con líneas y bandas oscuras. La coloración es variable, algunos ejemplares son pálidos mientras que otros son casi negros. Su cabeza es más ancha que el cuello y sus movimientos lentos la distinguen de la corredora pueertorriqueña. El culebrón ataca ratones, ratas, pájaros, lagartijos, iguanas verdes y murciélagos; en el último caso la culebra se agarra de piedras salientes Seguir Leyendo

Plaza de Colón

La antigua plaza de armas fue rediseñada y convertida en plaza de recreo en el 1883. Luego se pavimentó y se le colocó en el centro una gran fuente de hierro dedicada a Neptuno. El monumento a Colón sustituyó la fuente en el 1896. Desde entonces tres remodelaciones han cambiado la plaza notablemente, durante la efectuada en el 1944 se descartó el elegante perímetro de balaustres mallorquines instalado en 1896 y que puede observarse en fotos antiguas. La última remodelación terminó en 1997. Monumento de Cristóbal Colón Este monumento fue propuesto en 1893 por el alcalde Miguel Pons con motivo del cuarto centenario del descubrimiento de Puerto Rico. La estatua de bronce, obra de Antonio Coll y Pi, fue fundida por Federico Masriera en Barcelona. El pedestal de granito porta el escudo de Mayagüez, el perfil de los Reyes Católicos y el perfil del padre Antonio de Marchena, protector y amigo de Colón. La obra se develó el 28 de enero de 1896 durante las fiestas patronales. Estatuas de la plaza Las estatuas de hierro que adornan la plaza se instalaron simultáneamente con el monumento a Colón y se atribuyen también a Antonio Coll y Pi. Fueron fundidas en el taller barcelonés de Aya Santa María. Cada esquina del pretil de balaustres mallorquines que marcaba el perímetro de la plaza tenía Seguir Leyendo

Adiós España: Crónicas de un cambio de soberanía

Mario Cancel Sepúlveda– La emoción manifestada por Albert E. Lee Basanta cuando observaba el despliegue de la bandera americana en San Juan en los primeros días de la ocupación llama la atención pero resulta comprensible. En cierto modo él también reconocía que con aquel acto comenzaba una nueva era, lo que eso significase, para su país. Desde mi punto de vista, la solidaridad de este sajón residente criollizado con los invadidos no puede ser puesta en entredicho. La lectura de sus memorias demuestra que aquel evento trascendental le producía sentimientos encontrados. Lo curioso es que el empresario ponceño suprimiese cualquier observación en torno a la ceremonia de traspaso de soberanía y fuera tan solícito en documentar los roces que entre la comunidad sanjuanera y los recién llegados. Su subjetividad ante aquella eventualidad se entiende por el hecho de que el eje de la narración de Lee es su vida, su lugar en el entramado que imagina como historia. Sus emociones son un componente inherente de esa mirada. Para otros cronistas la situación era distinta. Lo que les interesaba era el giro geopolítico que la situación implicaba y el valor simbólico que conferían a la derrota de un imperio legendario como el Seguir Leyendo

Caobilla

ELBERT L. LITT’LE, Jr., FRANIC H. WADSWORTH Y JOSE MARRERO– Podocarpus coriaceiu L. C. Rich. La caobilla, árbol de las montafias, de tamaño mediano, cs la única conifera oriunda de Puerto Rico. Se distingue por sus hojas apiñadas, muy angostas, lanceoladas, de lis- 6 pulgadas de largo y menos de l/2 pulgada de ancho. Las hojas son de punta larga, coriácens, tiesas y no tienen venas faterates visibles. Aunque el árbol no produce flores y fruto verdaderos, las semillas de color castaño y de 5/16 de pulgada de largo, nacen solitarias y expuestas sobre una base agrandada y jugosa de 2 lóbulos rojos. Los árboles masculinos (dioicos), producen el polen en conos angostos, de color verde amarillento, de 1 1/2 pulgadas de largo y 1/4 de pulgada de diámetro. Arbol siemprc vcrde quc alcanza hasta 30 pies de altura y 1 pie o más de diametro en el tronco; la copa varía de angosta a extendida. La corteza, un tanto lisa y escamosa, se torna áspera, agrietada, escabrosa. y se separa en tiras, de color castaño o gris, como de 1/4 de pulgada de espesor. La corteza interior, de color rosado,  es insípida o ligeramente amarga. Las ramitas nuevas son verdes y angulesas, pero, luego, se tornan de color castaño y redondas. Las hojas alternas se reducen de ancho y casi no tienen peciolo en la Seguir Leyendo

La elección general de 1914

En medio de toda esta situación, se efectúa el 3 de noviembre la elección general de 1914. De 273,116 electores inscritos, votan 204,233 (74.7%). La Unión triunfa nuevamente al acumular 107,519 votos, pero esta vez no hay copo, ya que los republicanos dominan en tres de los siete distritos electorales (Aguadilla, Mayagüez y Ponce), eligiendo 16 delegados frente a 19 de los unionistas. Estos últimos triunfan también en 51 de los 75 municipios. Sin duda, las fuertes polémicas que se dan en el seno unionista entre la elección precedente y la actual producen sus efectos electorales. [Elección general de 1914: Partido Unión de Puerto Rico: 107,519 votos. Partido Republicano Puertorriqueño: 82,574. Partido Obrero Insular: 13,768. Cuetistas (Utuado): 3,155. Izquierda Unionista (Gurabo y Juncos): 1,194]. Muñoz Rivera es reelegido comisionado residente y De Diego continúa en la presidencia de la Cámara. Los resultados de esta elección confirman una tendencia bajista, o un aguante si se quiere, en la ventaja conocida de los unionistas, que incrementan sus votos en apenas 16,099 entre la elección precedente y la actual, frente a un aumento de 24,349 por parte de los republicanos. Los votos de la Unión en la elección de 1912 ya reflejan una Seguir Leyendo