Araña peluda

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Dr José A. Mari- Cyrtopholis portoricae abunda en toda la isla y no es raro verla en balcones, marquesinas y terrazas; si se dejan las puertas abiertas tampoco es raro encontrar una que otra dentro de la casa. Muchas personas reaccionan con pavor y matan la araña a escobazos o con agua caliente, en mi casa se guían con la escoba hasta la terraza y de la terraza al patio.

La araña peluda solo pica cuando por accidente se hace contacto con ella. Cuando se siente acorralada se yergue en las patas de atrás y abre las delanteras, mostrando sus colmillos o quelíceras (abajo), pero no es cierto que le salte encima a las gente ni que su picada sea mortal; sí es cierto que algunas personas alérgicas desarrollan enrojecimiento, inflamación y hasta falta de sensación alrededor de la picada. La araña peluda vive en cuevas cilíndricas de aproximadamente un pie de profundidad que excava en el suelo, aunque puede aprovechar y modificar cuevas hechas por otros animales. De noche sale de la cueva y espera a que un gungulén, un escarabajo u otro insecto le pase cerca, aunque no vacila en atacar otros animales que pueda dominar y paralizar con su veneno. Entre sus enemigos se encuentran los ciempiés, los sapos y sobre todo Pepsis marginata (próxima página), una avispa grande del grupo de las tarantula hawks. La avispa camina por el suelo buscando una araña peluda dentro o fuera de su cueva, preferiblemente una hembra porque los machos son más pequeños y delgados. Cuando la encuentra busca la forma de picarla con su aguijón. La araña paralizada es arrastrada hasta la cueva de la avispa y allí ésta le pone un huevo encima. La larva de la avispa se alimenta de la araña, sin matarla, hasta que se convierte en pupa y luego emerge como avispa adulta.

La araña hembra no se aventura lejos de su cueva, por lo que los machos deben caminar, a menudo grandes distancias, para encontrarlas. Muchas de las arañas que se acercan a nuestras casas son machos en búsqueda de pareja. Los machos son más pequeños y tienen en el primer par de patas unos ganchos para agarrar los colmillos de la hembra y evitar así una mordida fatal. Durante el apareamiento, el macho emplea sus pedipalpos engrosados para transferir un paquete de espermatozoides desde su abertura genital hasta la abertura correspondiente de la hembra. Días después del apareamiento la hembra deposita de cincuenta a cien huevos en un saco de seda que ella cuida. Unas siete semanas después nacen los pequeños y luego de pasar un tiempo con la madre se dispersan. Los machos viven hasta año y medio, y las hembras hasta cinco años. La araña peluda vive solamente en Puerto Rico.

Foto- Alejandro Sánchez

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Dr. José A. Mari Mutt

José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

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