Gorrión Azafrán

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No saber lo que ha sucedido antes de nosotros es ser incesantemente niños. No dejar saber lo que sucede en nuestro tiempo es ser intensamente irresponsables con las futuras generaciones. Un espí­ritu histórico no puede tener dudas de que ha llegado el tiempo de la resurrección de nuestro pasado, de la afirmación del presente y la esperanza del futuro. Esto es parte de ello…

Sicalis flaveola. El Gorrión Azafrán (Saffron Finch) reside todo el año en Puerto Rico. Fue introducido desde Sudamérica alrededor del 1960 y ha ido propagándose a lo largo de los llanos costeros. Habita desde Colombia y Venezuela hasta el norte de Argentina. Mide unas 5.5 pulgadas. Se alimenta de semillas de hierbas y de algunos insectos que consigue mayormente en el césped de campos de golf, jardines y residencias.

Anida de agosto a octubre. La pareja construye un nido con forma de copa en cavidades naturales o artificiales y en pencas de palmas. La hembra pone de tres a cinco huevos blancuzcos con pintas pardas que ella misma empolla durante unos 14 días.

El macho es muy agresivo durante el periodo reproductivo. Se distingue por el plumaje amarillo, con parte de la cabeza anaranjada. La hembra tiene menos color naranja. Los jóvenes son blancos, con líneas pardas en el pecho y el vientre. La mitad superior del pico es gris oscuro y la mitad inferior es crema. En Brasil se le llama canario de tierra por su color, canto y costumbre de buscar semillas de hierbas cerca del suelo. En algunos lugares se mantiene en jaulas. En la universidad se observa en espacios abiertos y patios. Sólo se ha observado anidando en palmas frente a la Imprenta Colegial.

Foto: Bertrando Campos

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Dr. José A. Mari Mutt

José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

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