Laurel geo

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José A. Mari- Ocotea leucoxylon -Lauraceae- El laurel geo es un árbol siempre verde mediano, de hasta 50 pies de altura, con tronco de 1.5 o más pies de diámetro. Se caracteriza por su copa densa y redondeada; su tronco grisáceo, liso en árboles jóvenes y levemente áspero en árboles maduros; sus hojas generalmente grandes, alargadas, con tallo corto, grueso y curvo, al estrujarse las hojas jóvenes huelen a guayaba y las viejas a mariscos; sus florecitas blancas agrupadas en inflorescencias grandes; y sus frutas redondas, de poco más de un cuarto de pulgada de diámetro, negras cuando maduras e insertadas en una copa verrugosa. El laurel geo es dioico, florece y fructifica irregularmente durante el año dependiendo de la localidad. Las hojas son atacadas a menudo por insectos que les causan unas agallas (galls) que ayudan a identificar  la especie.

El árbol es nativo de las Antillas y es nuestro laurel más común. Crece en áreas húmedas desde los llanos del norte, pasando por la zona de mogotes, hasta las laderas de la cordillera. La albura y el duramen no se distinguen fácilmente en la madera recién cortada, más tarde la albura puede adquirir un matiz grisáceo.

La madera nueva es pálida (leucoxylon significa madera blanca), por lo que a veces se le llama laurel blanco. La madera terminada con laca adquiere un color amarillo-dorado, por lo que también se le llama laurel amarillo. El laurel geo puede presentar además algunas áreas y bandas de color pardo. La madera cortada radialmente produce un efecto tornasol cuando cambia el ángulo de observación. El laurel geo es moderadamente liviano, de textura y lustre medianos, fibra recta o entrelazada y anillos de crecimiento poco conspicuos. Seca al aire con lentitud y degradación moderadas, es fácil de trabajar y es estable ante los cambios de humedad. La madera recién cortada, y especialmente la recién aserrada, produce un olor fuerte que ha sido comparado con el agua de bacalao, los mariscos y la orina de caballo. Esta madera es muy usada para construir muebles con asiento y espaldar de hierba enea. Se usa además para otros tipos de muebles, tallas, instrumentos de cuerda, como superficie para pirograbados y para artesanías diversas. Se ha usado para terminaciones de interiores, postes y carpintería.

Además de los nombres laurel blanco y laurel amarillo, algunos artesanos llaman a esta madera laurel espada, nombre que corresponde a otra especie, Ocotea floribunda. Según un experimentado dueño de aserradero, la madera de ambos laureles es muy similar. La hoja del laurel espada es más corta, alargada y no desarrolla las agallas causadas por insectos, mientras que la fruta tiene en su base el remanente de los sépalos virados hacia atrás (foto antes de las muestras). Además, la fruta del laurel geo tiene en su base una copa verrugosa bien definida.

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Dr. José A. Mari Mutt

José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

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