Mimes

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José A. Mari- Mimes son las moscas diminutas que se encuentran por miles en las frutas caídas al suelo y que dentro de las casas pululan en los zafacones y entre frutas expuestas en la cocina. Estas mosquitas se conocen en inglés como fruit flies y generalmente pertenecen al género Drosophila, del cual se han reportado varias especies para la isla.

Drosophila melanogaster se ha usado extensamente en investigaciones científicas, particularmente en los campos de la genética y la evolución. La existencia de características ligadas al sexo, es decir controladas por genes ubicados en los cromosomas que determinan el sexo, se descubrió mediante estudios realizados con estos mimes. Esta especie tiene ojos rojos, el tórax naranja y el abdomen naranja con bandas negras. La hembra es un poco más grande que el macho y sus bandas abdominales están mejor separadas.

La cópula dura unos quince minutos. La hembra deposita durante su vida cerca de 400 huevos en grupos de unos cinco en la superficie de frutas muy maduras o podridas. A temperatura de salón, el huevo produce dentro de las próximas veinticuatro horas un gusanito sin patas cuyo extremo anterior se distingue por la presencia de dos ganchitos negros que usa para roer el alimento y dirigirlo a la boca. La larva crece rápido y durante los próximos cuatro días muda la cutícula o exoesqueleto tres veces para convertirse en la pupa, de la cual cinco días después emerge el adulto. Las hembras copulan de ocho a doce horas luego de emerger y viven alrededor de un mes. Se ha encontrado que la hembra deposita junto con los huevos una pequeña cantidad de excremento para que las larvas desarrollen una flora microbiana similar a la suya.

A diferencia de la mosca casera, las especies de Drosophila no transmiten enfermedades. Drosophila melanogaster parece ser nativa de los trópicos del Viejo Mundo pero ha sido llevada por el ser humano a todos los países del mundo. Se cultiva en infinidad de laboratorios de investigación.

Foto: Solvin Zanski

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Dr. José A. Mari Mutt

José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

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