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Ángel Carrión -La talla de santos en madera es una de las tradiciones populares más antiguas de Puerto Rico. Es muy común en las Promesas de Reyes que los asistentes lleven figuras de los Tres Reyes Magos a la ceremonia.

En Puerto Rico, al igual que en los demás países latinoamericanos y en España, el 6 de enero se celebra el Día de Reyes, tradición mediante la cual se conmemora la Epifanía, o la visita de los Reyes Magos para adorar al recién nacido niño Jesús.

La festividad tiene gran importancia cultural en Puerto Rico, ya que antiguamente durante la temporada navideña este era el día principal de fiestas. Tal es su importancia, que en Puerto Rico se acuñó el verbo reyar, el cual significa salir en grupos a pedir aguinaldos, o regalos.

Tradicionalmente, se han identificado a los Reyes con los nombres de Gaspar, Melchor y Baltasar. En Puerto Rico, se dice que estos son las tres estrellas que forman el cinturón de la constelación de Orión, visible durante los meses de invierno en el hemisferio norte.

Quienes guardan una especial devoción a los Tres Santos Reyes celebran la tradición de la Promesa de Reyes.

La Promesa de Reyes es la costumbre de invocar a los Santos Reyes Melchor, Gaspar y Baltasar, para su intervención en un momento de necesidad, para la solución de alguna situación que está fuera de su alcance. A cambio de la petición concedida, quien celebra e invita, hace un pacto o compromiso de pagar esa promesa.

La Promesa de Reyes se asemeja a un rito de la Iglesia Católica conocido como el rosario cantado. En este tipo de rosario, se intercalan canciones entre los distintos rezos.

Las Promesas de Reyes, además de celebrarse en los hogares de quienes guardan devoción hacia ellos, también se han comenzado a celebrar en algunas instituciones culturales. En estos casos, además de la presencia de los familiares y conocidos de quien guarda la promesa, también asisten personas que no necesariamente conocen al organizador personalmente, sino que se enteraron de la celebración y, ya sea en solidaridad o por el valor de la experiencia cultural, deciden unirse a la actividad.

Jaime Torres Torres escribió, para la Fundación Nacional para la Cultura Popular, sobre su experiencia en la Promesa de Reyes celebrada allí mismo en la Fundación:

Cada interpretación siento que ascendió como incienso al trono del Altísimo, a los compases de peticiones muy nobles, como paz para Borikén [Puerto Rico] y sus familias, respeto a nuestra cultura, trabajo pa’ los desempleados, justicia social, la sanación de alguna enfermedad, respaldo financiero para la obra sin fines de lucro de la F.N.C.P., la solución de nuestra condición política para, como un pueblo unido, enfrentar los retos de la segunda década del Siglo XXI y la excarcelación del preso político Oscar López Rivera.

Alguna lagrimita humedeció mis mejillas al escuchar, ya en la sala de recitales de la Fundación y con los Tres Reyes sentados en el lateral izquierdo del escenario, los aguinaldos “La luz de los Reyes”, “El cofre”, “Si me ven con flores” y otros de estilos cultivados en las promesas que, desde el anonimato y como un legado hermoso e inigualable de la religiosidad popular borincana que dejan a sus hijos en un relevo perpetuo de nuestra cultura, idiosincrasia e identidad, aún nuestros jíbaros cantores entonan en los campos de Peñuelas, Guayanilla, Yauco, San Germán y Maricao.

Antes a la promesa asistían alrededor de 60 personas, pero desde que se celebra en el Centro llegan hasta 400 y 500 parroquianos, portando sus tallas de Reyes y, sobre todo, corazones sensibles a la espiritualidad de esta popular tradición.

Otro de los lugares en donde se han instituido Promesas de Reyes es en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, en donde cada año cientos de personas asisten a la tradicional Promesa comenzada hace 30 años por la ya fallecida folclorista Norma Salazar, continuada ahora por su hermana, Monina Salazar.

Si usted se encuentra en Puerto Rico alguna vez durante la temporada navideña, intente averiguar dónde se estará celebrando una Promesa de Reyes. Independientemente de sus creencias, la experiencia de poder vivir una de las tradiciones populares puertorriqueñas más antiguas es una oportunidad única de sumergirse en la música y cultura del país más allá de lo que la mayoría de los turistas conocen y lo acompañará por el resto de su vida.

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Lionel Valentin Calderon

Periodista, Artista, Caricaturista y Escritor pepiniano nacido en Añasco, Puerto Rico. Ha publicado varios libros entre los que destacan Filito, Filito at Large, Diccionario de la Lengua Mechada, Vida de Jesús un Evangelio Armonizado, Sancocho Cristiano Volúmenes I-IV, Bendiciones Cristianas Vols I-II y La Biblia comentada de Génesis a Apocalipsis.

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